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Migraña: ¿Por qué me duele la cabeza todos los días?

Si padeces de cefalea o dolor de cabeza todos los días puede ser que sufras de cefalea crónica y requieras de una valoración médica completa.

Cefalea crónica

La cefalea crónica se define de acuerdo a la Sociedad Internacional de Cefaleas como 15 o más episodios de cefalea por mes por al menos 3 meses. No se trata de una enfermedad en sí, sino que abarca distintos tipos de cefalea que pueden tener esta larga duración. 

Algo que puede ayudar a diferenciar entre estas entidades es la duración de la cefalea: mayor a 4 horas se denomina como “cefalea corta” y mayor a 4 horas de denomina “cefalea larga”.Además de que se describen cefaleas secundarias.

Cefaleas crónica primarias

Las cefaleas largas incluyen: 

  • Migraña crónica:

Es una cefalea que abarca un lado de la cabeza, pulsátil, de intensidad moderada a severa que puede o no acompañarse de aura. 

  • Cefalea tensional crónica:

Afecta ambos lados de la cabeza, no es pulsátil y no se asocia a otros síntomas.

  • Hemicrania continua:

Abarca solo un lado de la cabeza y se acompaña de síntomas autonómicos (congestión nasal, edema de párpados, lagrimeo y ojos rojos). Suele responder a indometacina. 

  • Nueva cefalea diaria persistente:

Ocurre de forma espontánea y se vuelve incesante con poca respuesta al tratamiento.

Las cefaleas cortas incluyen: 

  • Cefalea en racimos:

Abarca un lado de la cabeza y cara de acuerdo a la distribución del nervio trigémino que abarca frente, mejilla y mentón y se acompaña de síntomas autonómicos en el lado afectado. 

  • Cefalea neuralgiforme de corta duración:

El dolor es severo, de corta duración y de un solo lado de la cabeza acompañado de síntomas autonómicos.

Cefaleas crónicas secundarias

Son cefaleas que tienen una causa específica, por ejemplo:

  • Sobreuso de medicamentos:

El sobreuso de analgésicos para el control de migraña o cefaleas tensionales puede aumentar la frecuencia de las cefaleas. Lo mismo ocurre con los triptanos y los analgésicos opioides.

  • Tumores intracraneales
  • Infecciones del sistema nervioso central 
  • Hipertensión intracraneal 
  • Anormalidades metabólicas 
  • Traumatismos 
  • Enfermedades vasculares 
  • Alteraciones estructurales 

¿Cuándo debo acudir a una consulta médica?

De forma general, cualquier persona que padece dolor de cabeza todos los días se beneficia de una consulta médica para su valoración. Sin embargo, existen algunas banderas rojas de una cefalea que debe alertarte para acudir a una valoración médica a la brevedad: 

  • Edad mayor a 50 años 
  • Cambios en el patrón de la cefalea 
  • Cefalea severa que inicia de forma súbita 
  • Cefalea que se acompaña de otros síntomas como fiebre 
  • Presencia de una enfermedad que aumenta el riesgo de una cefalea secundaria como cáncer o VIH 
  • Síntomas neurológicos (desmayos, pérdida de sensibilidad o fuerza de alguna parte del cuerpo)
  • Cefalea que aparece al realizar esfuerzo 

¿Cómo puedo prepararme para la consulta médica?

Las valoraciones neurológicas por cefalea suelen ser exhaustivas con la finalidad de determinar con exactitud el tipo de cefalea que padece el paciente. Si planeas acudir a una consulta por presentar cefalea crónica te recomendamos que te prepares para las siguientes preguntas acerca del dolor: 

  • ¿Qué tan frecuente sucede? 
  • ¿Dónde duele?
  • ¿Cómo es el dolor?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿Cuánto dura?
  • ¿En qué momento del día aparece?
  • ¿Qué síntomas lo acompañan? 
  • ¿Existen síntomas previo o posterior a la cefalea?
  • ¿Has identificado algún desencadenante?
  • ¿Hay algo que exacerbe o aminore el dolor? 
  • ¿Qué medicamento usas para el dolor?

De igual forma en la consulta médica se realiza un examen neurológico para valorar que no existan datos de otros trastornos neurológicos. 

No todas las personas con cefalea crónica requieren de estudios de imagen o laboratorio, sino que dependiendo de cada paciente, se puede optar por solicitar estudios en sangre que ayudan a descartar procesos metabólicos, inflamación o infecciones y estudios de imagen para descartar patologías estructurales. 

¿Cuál es el mejor tratamiento para la cefalea crónica? 

El tratamiento dependerá del tipo de cefalea que se presente, por ejemplo, cuando es una causa secundaria se opta por manejar la enfermedad de base. De forma general todo paciente con cefalea crónica se beneficia de llevar un estilo de vida saludable con una dieta balanceada, evitando alimentos que se hayan identificado como desencadenantes de cefalea, ejercicio regular y con una rutina constante de sueño. 

Los analgésicos suelen ser la primera opción de tratamiento, sin embargo hay que recordar que también pueden ocasionar aumento de la frecuencia de las cefaleas por lo que si a pesar de mantener un estilo de vida saludable, se recomienda acudir a una consulta neurológica ya que existen otro grupo de medicamentos como los beta bloqueadores, anticonvulsivantes o antidepresivos que pueden servir como tratamiento preventivo.

¿Cuáles son los sintomas más comunes de la migraña?

La migraña es una condición neurológica compleja que afecta a millones de personas en todo el mundo. A menudo se presenta como un dolor de cabeza intenso y debilitante, pero sus síntomas pueden variar ampliamente y afectar a cada persona de manera diferente. A continuación, se describen los síntomas más comunes de la migraña:

1. Dolor de Cabeza Intenso

El síntoma más característico de la migraña es un dolor de cabeza severo, que a menudo se describe como pulsante o palpitante. Este dolor puede ser unilateral (afectando solo un lado de la cabeza) pero también puede cambiar de lado o ser bilateral. El dolor suele intensificarse con la actividad física, la luz, el ruido o ciertos olores.

2. Auras

Aproximadamente una cuarta parte de las personas con migraña experimentan auras, que son síntomas neurológicos transitorios que preceden o acompañan al dolor de cabeza. Las auras pueden incluir:

  • Alteraciones visuales: como luces brillantes, puntos ciegos, líneas en zigzag, o incluso pérdida temporal de la visión.
  • Síntomas sensoriales: hormigueo o entumecimiento en el rostro, las manos o las extremidades.
  • Problemas de lenguaje: dificultad para encontrar palabras o hablar claramente.
  • Debilidad muscular: en raros casos, algunas personas pueden experimentar una sensación de debilidad en una parte del cuerpo.

3. Náuseas y Vómitos

Las náuseas son un síntoma frecuente durante una crisis de migraña, y en muchos casos, pueden estar acompañadas de vómitos. Estos síntomas gastrointestinales pueden ser lo suficientemente graves como para interferir con la capacidad de una persona para comer o beber.

4. Sensibilidad a la Luz y al Sonido (Fotofobia y Fonofobia)

Durante una migraña, muchas personas desarrollan una aguda sensibilidad a la luz (fotofobia) y al sonido (fonofobia). Esto puede hacer que las personas busquen un ambiente oscuro y silencioso para aliviar su malestar.

5. Sensibilidad a los Olores (Osmofobia)

Algunas personas con migraña desarrollan una sensibilidad extrema a los olores, lo que puede empeorar su malestar y contribuir a las náuseas.

6. Alteraciones en el Estado de Ánimo y el Comportamiento

Antes de que comience una migraña, algunas personas pueden experimentar cambios en el estado de ánimo, como irritabilidad, depresión o euforia. Estos síntomas pueden ser indicativos del inicio inminente de un episodio de migraña.

7. Fatiga y Debilidad

La migraña a menudo está acompañada de una sensación general de fatiga y debilidad. Esta falta de energía puede persistir incluso después de que el dolor de cabeza haya disminuido, en una fase conocida como el «periodo postdromo» o «resaca de migraña».

8. Dificultad para Concentrarse

Durante y después de una crisis de migraña, muchas personas informan dificultades para concentrarse o pensar con claridad, lo que puede afectar su desempeño en actividades diarias y laborales.

9. Rigidez y Dolor de Cuello

El dolor y la rigidez en el cuello son síntomas comunes que pueden preceder o acompañar a la migraña. Esta rigidez puede contribuir a la sensación general de malestar y dolor.

10. Problemas Digestivos

Además de las náuseas y los vómitos, algunas personas pueden experimentar diarrea o estreñimiento durante un episodio de migraña.

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